Thursday, November 27, 2008

Buto Caravan Paris-Tokyo in Kuala Lumpur



Katsura Kan, a Japanese Buto Master is responsible in creating BUTO CARAVAN PARIS-TOKYO and making Kuala Lumpur the Meeting Point before proceeding to the next destination. The caravan consists of three different performance groups – Katsura Kan & Saltimbanques, Spiro-Ha and Shinonome. It is becoming a nature of Buto artist and group to travel abroad to work and present their artistic work. Katsura Kan is traveling from Greece-New York-Paris, while the other two groups - Spiro-Ha and Shinonome are coming from Paris and Tokyo.


Buto or Butoh as it is known in the western world, is a contemporary performance of multidisciplinary arts with the main focus on performer’s body, dance and theatre. It is originated in Post World-War II Japan and was first performed in a gallery in 1959. There are almost as many styles of Buto as there are performers. While it did begin in Japan, it's influence has spread with the migration of expatriate and traveling Japanese performers, teachers, companies and individuals who practice it or have been influenced by it or who incorporate portions of it into their own style of performance can be found on nearly every continent.

The most common factor in Buto is one item that it does borrow from some traditional Japanese dance and theater: white body makeup. Not all Buto performers use this makeup, though, some have used gold, silver, red or black makeup and some use no makeup at all. Depending on the dance and dancer, they may perform in an elaborate costume with extensive props or with a simple attire. Their hair may be wildly teased, elaborately coiffed or completely absent (head shaven clean). They may be part of a group of 10 or more dancers or they may perform solo. They may leap wildly about in a frenzy with loud music or perform with no soundtrack and have small movements so subtle that at any distance they would appear to move very subtlety and very slowly. 

The most unconventional aspect of Buto is its movement and the preparation that the dancer undergoes to prepare the dance. It is a dance that has as much to do with meditation or martial art training as it does to dance in the conventional sense. It derives its power from what the individual who dances it brings to it in a very mental as well as physical sense. It is a directing of energy to the audience from the surroundings, the environment and the audience themselves as much as from the mind in a way similar to how a pastry chef uses a paper cone to direct the icing onto a cake.

There are variations in methods of training to dance Buto. Some focus on a strong physical discipline to bring about a catharsis in the dancer. People say, to perform Buto is to dance like no other dance on earth. It has no physical technique or common terminology for the dance itself. It is a dance unto itself, for it is the unique expression of the dancer unencumbered by language and tradition and constraint. For this reason and possibly others, it is considered by some to not be a form of dance. This difficulty in quantifying the nature of the dance is a good reason that, with one or two exceptions, you will not find Buto taught in a formal educational institution such as a university dance department.

It can be said that the development of a dancer or athlete or artist can only occur beyond a certain point if certain qualities already exist in the person. An excellent physical state and great strength and agility do not figure as highly in Buto. Though a dancer may be excellent in other physically demanding forms of dance, it is no guarantee of ability in Butoh. One need not have what is traditionally thought of as a dancer's body and may still do quite well.

Buto burst upon the world in 1959 in Tokyo in a performance by Tatsumi Hijikata and Yoshito Ono that was immediately labeled strange by Japanese traditional society. Hijikata danced in search of his own body. Buto founders, Kazuo Ono and Hijikata, trained in German New Dance tradition, searched for a way of moving that better fit their bodies that were distinctly Japanese without being traditionally Japanese. In seeking a Japanese dance, they discovered something universal, a new neither art form, neither theater nor dance, that offered a way to overcome the distance between the dancer and the body and between the body and the universe, rejecting dance as self-expression and drawing inspiration from nature and from the imagination, these early Butoh pioneers gave birth to something that has revolutionized art.

KATSURA KAN, a native of KYOTO, is a Master Buto artist from among the ranks of Japan's Classic Generation of BUTO. He is a celebrated solo and collaborative performer, teacher and choreographer. He is based in KYOTO since 1979, and brings his distinctive brand of Buto around the world. Kan graduated his university degree in Kyoto and studied Noh Theater with master Hirota at the Kongo School. He established his own multinational performance troupe "KATSURA Kan & SALTIMBANQUES" in 1986 with the intention of making contemporary dance and performance work by using diverse genres and traditions. In 1992, he founded a research group, HARVESTING BEAUTY IN THE FIELD, a four years collaborative project funded by the Japan Foundation with the involvement of many South East Asian artists. One of the aims of the research collaboration was to study the contemporarisation of pure traditional Asian art forms. Since 1997, Kan has been a recipient of multiple grants from the Japan Foundation, including the four years residency in Thailand working on numerous collaborative projects with researchers, visual artists, musicians, computer artists, architects, and dramatic artists. In 2001, he began an extensive performance and teaching career, traveling to many remote areas and cosmopolitan cities of the world – from Middle East, West Africa, Eastern Europe, North and South America to Australia.


Among his most significant works include "Bhagavad-gita", based on the Indian epic MAHABHARATA, "La Mort D'Empedocle"(created in Paris) based on the Greek tragedy, and "Curious Fish", presented at the Edinburgh Fringe Festival and received five star rating from the critics. Kan’s current research interest is in the development of Beckett and Buto Notation, utilizing the the Butoh notation done by Tatsumi Hijikata, Buto pioneer master, as a point of departure. This research in US and EU has been supported by funds from Performing Arts Japan. Kan pursues the possibility of the globalization of Buto and an enlightenment of the classical Japanese Noh theatre with the goal of a new communication, designed for deep body democracy.


SPIRO-HA group normally consists of three members including the president, Takayuki Takita, and collaborators, Shigeyuki Sasano and Totsugu Wakako. In 1994 Spiro-Ha participated in theatrical performance in "Gokiburi Combinat", by 2001 the three members started their solo dance activities. The are considered the new generation Buto practitioners using the Tatsumi Hijikata method and in 2004 they are back together in "Waguri Yukio + Kouzensha" production. Since 2004, then they have created their own creative works - "Exodus", "LORD", "Arabesque", "Revives", "Morning Sun", "Cigarettes", "Light" and “Unexpected Organ” n solo and group work. The group is known for fluidity of their bodies and muscle-twist, when the body is placed on a virtual breaking point, otherwise they are also known as the Generation of Altered State of Consciousness.


SHINONOME group consisting of three members, with Yukio Kawamoto as president. Yukio has a very energetic expression and a powerful Buto dance performer. She teaches at Japanese universities as well as foreign universities. The other core member of Shinonome is Asuka Shimada, born in

Tokyo in 1974 and started learning Japanese traditional dance since six years old. For the next six years from 1995, she appeared in Yukio Waguri as Buto performer. She became active with Shinonome in 2000, where she performed her solo dance collaboration with other artists in Japan and abroad. The company is now performing "HARU NO UTA"(Song of Spring), created by Yuko Kawamoto and perform by Yukio Kawamoto and Asuka Shimada. The group’s workshop is famous for their method of stretching and expression of face, exchange of energy, body dimensions – step, walking movement, management of interval timing, materialize sense and scene and investigation of Hijikata method.


ASWARA as the host of Buto Caravan Paris-Tokyo in Kuala Lumpur has lined up few itineraries in collaboration with few arts organization here including DBKL Culture, Petronas Performing Arts Group, Annex Central Market, Arts Exchange in Asia, Kuala Lumpur Performing Arts Centre, Nyoba Dance and Sungei Wang Plaza. The Buto Caravan Paris-Tokyo is supported by Japan Foundation and ASWARA, under the Ministry of Unity, Culture, Arts and Heritage. Buto Caravan Paris-Tokyo event includes:


2 December 2008

Arts Talk: “Encounter With Butoh Master - Katsura Kan”

Venue: Annex, Central Market

Time: 8.00-10.00 PM (Tue)

Organiser: ASWARA, Japan Foundation, Annex, Nyoba


3 December 2008

Closed Workshop – DBKL Culture

Venue: DBKL Space, Taman Tasik Perdana

Time: 9.30 AM – 4.30 PM (Wed)

Organiser: ASWARA, Japan Foundation, DBKL Culture


4 December 2008

Closed Workshop – Petronas Performing Arts Group

Venue: Petronas PPAG Studio, KL Twin Towers

Time: 10.00 AM – 12.00 PM (Thu)

Organiser: ASWARA, Japan Foundation, PPAG


4 December 2008

Public Performance

Venue: Centre Court, Sungei Wang Plaza, KL

Time: 1.00 -2.00 PM (Thu)

Organiser: ASWARA, Japan Foundation, Sungei Wang Plaza,


5 December 2008

Public Performance

Venue: Orchestra Hall, ASWARA, Jalan Tun Ismail

Time: 8.30 PM (Fri)

Organiser: ASWARA, Japan Foundation


6 -7 December 2008

Open Workshop

Venue: KLPAC, Sentul, Jalan Ipoh

Time: 2.00 - 6.00 PM (Sat)

10.00 AM - 6.00 PM (Sun)

Organiser: ASWARA, Japan Foundation, KLPAC, Nyoba Dance


For more information, please contact ASWARA (03-26971777 atau 0192459282), Nyoba Dance (012-3008255



Katsura Kan, seorang Master dalam persembahan Buto, dia bertanggungjawab menggabungkan tiga kumpulan persembahan Jepun ini, iaitu Spiro-Ha, Shinonome dan Saltimbanques serta beliau sendiri dalam satu kelompok, Buto Caravan Paris-Tokyo. Beliau juga bertanggungjawab memilih Kuala Lumpur sebagai tempat perjumpaan sebelum menyambung perjalanan seterusnya. Ianya sudah menjadi perkara biasa di dalam kegiatan pertubuhan-pertubuhan seni persembahan Buto menjelajah dunia dan mempersembahkan karya-karya mereka. Malah Katsura Kan sendiri sedang menjelajah Greece, New York dan Paris untuk persembahan dan woksyopnya, sebelum tiba di Kuala Lumpur. Manakala dua kumpulan lain bakal terbang dari Paris dan Tokyo.



Buto atau lebih dikenali sebagai Butoh di dunia barat adalah sebuah persembahan kontemporari pelbagai disiplin seni dengan tubuh, tari dan teater menjadi titik tolaknya. Bentuk ini bermula sejak Selepas Perang Dunia Kedua di Jepun dan pertamakalinya dipersembahkan di sebuah galeri di Tokyo pada tahun 1959. Terdapat ramai penggiat Buto yang mengamalkan cara yang berbeza. Walaupun ianya bermula di Jepun, pengaruhnya sudah merebak ke seluruh dunia, melalui perpindahan dan pengembaraan para pengamal, guru, kumpulan serta individual, yang bukan hanya terpengaruh tetapi menginkorporasikannya di dalam persembahan mereka dengan gaya yang tersendiri dan boleh ditemui di mana-mana benua.

Faktor yang terbiasa di dalam Buto adalah tentang hal yang mengatakan yang ianya menggunapakai tradisi teater dan tari Jepun melalui make-up tubuh yang putih. Bukan semua seniman mengenakan make-up, ada juga yang menggunakan warna lain seperti emas, perak, merah, hitam dan sebagainya. Semuanya bergantung kepada seniman itu sendiri samada mereka mengenakan kostum yang banyak atau sebaliknya. Begitu juga dengan rambut mereka, ada yang dibikin rapi, ada yang sengaja dikusutkan dan ada yang dibotakkan. Mereka juga boleh saja menari secara solo atau berkumpulan, di mana mereka boleh saja melompat-lompat liar atau bergerak dengan skala yang amat perlahan dengan latarbelakang muzik atau tanpa kesan bunyi.

Aspek yang paling tidak konvensional dalam Buto adalah pergerakan dan persediaan yang dibuat sebelum membuat persembahan. Ianya adalah tari yang memerlukan meditasi atau konsentrasi serta latihan seni persilatan seperti tarian-tarian klasik Asia. Tenaganya lahir dari sang penari dan apa yang dibawa bersamanya adalah mental dan fizikalnya. Ianya merupakan penghalaan dan lantunan semula tenaga daripada para penonton, suasana dan alam keliling

Terdapat pelbagai variasi di dalam metod latihan untuk menari Buto. Sesetengahnya memfokuskan kepada kekuatan disiplin fizikal untuk melahirkan katarsis dalam diri sang penari. Ada yang berkata bahawa untuk menarikan Buto adalah sesuatu yang lain dari semua tarian yang ada di muka bumi. Ianya tidak mempunyai teknik fizikal atau terminologi yang dikongsi bersama untuk tariannya, ianya adalah tarian itu sendiri, kerana ianya adalah ekspresi yang unik pada seseorang penari Buto dan tidak dihalangi oleh bahasa dan tradisi. Oleh itu ianya dianggap sebagai bukan tari oleh sesetengah orang. Kesulitan di dalam menilai perihal asal usul dan bentuk tari ini menyebabkan ianya tidak diajar di mana-mana institusi pengajian secara formal seperti di sebuah Jabatan Tari.

Ianya boleh dikatakan yang perkembangan seseorang penari atau atlet atau seniman berlaku melewati jangkaan jika kualitinya sudah lama ada di dalam diri setiapnya. Kecermerlangan fizikal, kekuatan serta keupayaan tubuh tidak diambilkira di dalm seni Buto. Seseorang mungkin mempunyai kercerlangan yang tinggi di dalam sesebuah tarian tetapi tidak semestinya berjaya berupaya dalam Buto.

Buto lahir dalam tahun 1959 di Tokyo dengan persembahan oleh Tatsumi Hijikata dan Yoshito Ono dan terus dilabelkan sebagai ganjil oleh masyarakat Jepun tradisional. Hijikata menari mencari sebuah kebenaran di dalam tarinya. Pelopor Buto, Kazuo Ohno dan Hijikata terlatih di Jerman dalam Tradisi Tari Jerman Baru, pulang ke Jepun mencari kesesuaian untuk bergerak dengan tubuh mereka sendiri yang jelasnya fizikal seorang Jepun tetapi tanpa harus menjadi Jepun tradisional. Dalam mencari sebuah tarian Jepun, mereka menemui dunia baru berbentuk yang bukan seni visual, tidak juga teater atau tari, ianya menawarkan jarak antara penari dengan tubuh dan antara tubuh dengan alam, sekaligus menolak tari sebagai sebuah ekspresi diri, sebaliknya mengambil inspirasi dari alam dan imaginasi. Para pelopor Buto ini telah memberikan kelahiran kepada sebuah kesenian yang mencetus revolusi.

KATSURA KAN yang berasal dari Kyoto adalah seorang seniman Buto yang lahir dari kalangan Generasi Buto Klasik. Beliau merupakan  seniman solo, kolaborator, guru dan koreografer yang disegani. Beliau sudah bertapak di Kyoto sejak tahun 1979 dan membawa gaya Butonya yang tersendiri ke seluruh dunia. Katsura lulus ijazah dari universiti di Kyoto dan belajar teater Noh dari Guru Hirota di Kingo School. Dia telah menubuhkan kumpulan persembahannya sendiri "KATSURA Kan & SALTIMBANQUES" pada tahun 1986 dengan maksud melahirkan persembahan seni kontemporari yang menggunakan genre dan tradisi yang berbeza. Pada tahun 1992, dia menubuhkan pula kumpulan penyelidikan “Harvesting Beauty In The Field”, usaha empat tahun kolaborasi yang dibiayai oleh Japan Foundation dengan penglibatan ramai seniman-seniman di Asia Tenggara. Salah satu tujuan kolaborasi penyelidikan tersebut adalah untuk mengkaji proses perubahan dan menjadi kontemporari di dalam seni tradisi Asia yang sejati. Sejak tahun 1997, Katsura mendapat pelbagai bentuk geran bantuan daripada Japan Foundation, termasuklah empat tahun residensinya di Thailand, dimana beliau berkeja di dalam pelbagai projek kolaborasi dengan penyelidik, seniman visual, pemuzik, seniman elektronik, akitek dan dramatis. Dalam tahun 2001, beliau mula mengadakan persembahan dan pengajaran, mengembara ke ceruk rantau yang jauh terpencil dan kota kosmopolitan di seluruh dunia, dari Timur Tengah, Afrika Barat, Eropah Timur, Amerika Utara dan Selatan serta Australia.



Antara karya-karyanya yang menonjol termasuklah "Bhagavad-gita", epic MAHABHARATA, "La Mort D'Empedocle"(terhasil in Paris) berasaskan tragedi dan "Curious Fish", yang dipersembahkan di Edinburgh Fringe Festival dan menerima lima bintang dari pengkritik. Penyelidikannya yang terbaru adalah pengembagan Beckett dan notasi Buto, menggunakan notasi Butoh yang telah dibuat oleh Tatsumi Hijikata, guru perintis seni Buto sebagai pemula. Penyelidikan yang berjalan di USA dan Eropah dibantu oleh pembiayaan daripada Performing Arts Japan. Katsura Kan menyambung usahanya dalam kebarangkalian mengglobalkan seni persembahan Buto dan pencarian seni klasik Jepun, teater Noh, dengan harapan mencari komunikasi baru yang direka untuk demokrasi tubuh yang mendalam.



SPIRO-HA, kumpulan yang terdiri daripada tiga orang ahli dengan Takayuki Takita sebagai presiden dan Shigeyuki Sasano serta Totsugu Wakako sebagai kolaboratornya. Sejak 1994 Spiro-Ha telah mengambil bahagian di dalam persembahan berbentuk teaterikal "Gokiburi Combinat", pada 2001 ketiga-tiga ahli kumpulan mula menbuat persembahan solo masing-masing. Mereka dikenali sebagai pengamal Buto generasi baru yang menggunakan metod Tatsumi Hijikata dan dalam tahun 2004 mereka kembali bersama dalam produksi "Waguri Yukio + Kouzensha". Sejak 2004, mereka sama-sama melahirkan kreasi artistic mereka seperti "Exodus", "LORD", "Arabesque", "Revives", "Morning Sun", "Cigarettes", "Light" and “Unexpected Organ” dalam bentuk karya solo and berkumpulan. Kumpulan ini terkenal kerana fluiditi  tubuh mereka serta keberhasilan otot-otot yang dipulas, di mana tubuh berada di satu titik yang menvisualkan tubuh yang terpisah, maka itulah mereka dikenali sebagai “Generation of Altered State of Consciousness”.


SHINONOME pula merupakan kumpulan yang terdiri daripada tiga orang ahli dengan Yukio Kawamoto sebagai presiden. Yukio merupakan seorang penari yang begitu enegetik dan bertenaga ekspresinya. Beliau juga mengajar seni Butonya di universiti-universiti di Jepun dan di luar Negara. Ahli lain yang utama adalah Asuka Shimada, yang lahir di Tokyo pada tahun 1974 dan mula belajar seni tari tradisi sejak berumur enam tahun. Enam tahun bermula dari tahun 1995, beliau muncul di dalam Yukio Waguri penari Buto. Asuka menjadi aktif didalam kumpulan Shinonome sejak tahun 2000, di mana beliau mempersembahkan karya solo dan kolaborasi dengan seniman lain di Jepun dan luar negeri. Sekarang ini kumpulan ini sedang mempersembahkan "HARU NO UTA"(Song of Spring – Lagu Musim Bunga) yang dicipta oleh Yukio Kawamoto dan dipersembahkan oleh Yukio Kawamoto serta Asuka Shimada. Woksyop kumpulan ini terkenal dengan metod stretching dan ekspresi muka, pertukaran tenaga, dimensi tubuh – melangkah dan berjalan sebagai pergerakan, pengurusan waktu senggang, merealisasi rasa dan suasa serta menelaah metod Hijikata.


ASWARA merupakan host(tuan rumah) kepada Buto Caravan Paris-Tokyo di Kuala Lumpur yang membariskan acara dengan collaboration bersama beberapa organisasi seni di Malaysia seperti Budaya DBKL, Kumpulan Seni Persembahan Petronas, Annex Central Market, Arts Exchange in Asia, Kuala Lumpur Performing Arts Centre, Nyoba Dance and Sungei Wang Plaza. Buto Caravan Paris-Tokyo dibantu oleh Japan Foundation dan ASWARA, di bawah naungan Kementerian Perpaduan, Kebudayaan, Kesenian dan Warisan. Antara acara-acara Buto Caravan Paris-Tokyo termasuklah:


2 Disember 2008

Bicara Seni: “Encounter With Butoh Master - Katsura Kan”

Venue: Annex, Central Market

Waktu: 8.00-10.00 Mlm (Selasa)

Penganjur: ASWARA, Japan Foundation, Annex, Nyoba


3 Disember 2008

Worsyop Tertutup – Budaya DBKL

Venue: DBKL Space, Taman Tasik Perdana

Waktu: 9.30 Pg – 4.30 Ptg (Rabu)

Penganjur: ASWARA, Japan Foundation, Budaya DBKL


4 Disember 2008

Worsyop Tertutup – Kumpulan Seni Persembahan Petronas

Venue: Petronas Studio, KL Twin Towers

Waktu: 10.00 Pg – 12.00 Tgh (Khamis)

Penganjur: ASWARA, Japan Foundation, PPAG


4 Disember 2008

Persembahan Umum

Venue: Centre Court, Sungei Wang Plaza, KL

Waktu: 1.00 -2.00 Ptg (Khamis)

Penganjur: ASWARA, Japan Foundation, Sungei Wang Plaza,


5 Disember 2008

Persembahan Umum

Venue: Orchestra Hall, ASWARA, Jalan Tun Ismail

Waktu 8.30 Mlm (Jumaat)

Penganjur: ASWARA, Japan Foundation


6 -7 Disember 2008

Woksyop Terbuka

Venue: KLPAC, Sentul, Jalan Ipoh

Waktu: 2.00 - 6.00 Ptg (Sabtu)

10.00 Pg - 6.00 Ptg (Ahad)

Penganjur: ASWARA, Japan Foundation, KLPAC, Nyoba Dance


Untuk maklumat lanjut sila hubungi ASWARA (03-26971777 atau 0192459282), Nyoba Dance (012-3008255)






Ajami Hashim said...

kalau tak ada aral melintang, saya dtg tonton kat aswara ;-)

good luck doc!

zubin said...

Alhamdulillah, nak2 raya haji ni pun sanggup datang, itulah peminat seni sejati, mudah2 an ada hikmatnya, sama2lah nikmatinya, jarang nih nak ada Buto di Malaysia, kini kita lebih mengenalinya, ada di TV3, SgWang Plaza, Aswara, tempat2 yang jarang kita boleh temui benda2 begini! Harap terhibur dan tercuit dan tersentuh nanti!